Mondialisation et sécurité alimentaire : les nouveaux défis

étales de fruits dans un supermarché. Les fruits sont souvent la cible des rongeurs et des insectesLa mondialisation des approvisionnements alimentaires au cours des dernières décennies a un impact croissant sur la sécurité alimentaire dans les pays développés et les pays en voie de développement, ce qui conduit à la nécessité d’améliorer les systèmes de sécurité alimentaire, de la ferme au consommateur.

De grands réseaux complexes fournissent des aliments frais et des ingrédients pour les aliments transformés dans des délais plus courts, impliquant des entreprises allant des petits agriculteurs aux entreprises multinationales.

L’approvisionnement alimentaire et la consommation dans le monde sont de plus en plus interconnectés, et ainsi avec eux la santé des êtres humains et des animaux de la ferme et l’environnement mondial.

Selon la FDA, d’ici à 2010 les États-Unis importeront 10 à 15 % de tous les aliments, y compris plus de trois quarts des fruits et légumes frais et plus de 80 % des poissons frais et congelés et des fruits de mer. Les États-Unis importent de la nourriture en provenance de 200 pays et territoires*.

Environ 200 000 entreprises à l’étranger sont enregistrées auprès de la FDA pour exporter des aliments aux États-Unis avec des normes différentes d’hygiène et des systèmes de sécurité alimentaire différents. La viande achetée par le consommateur américain moyen a parcouru plus de 1600 kilomètres depuis la ferme où elle a été élevée*.

Le cheeseburger complexe

Des chercheurs du Centre National pour la Protection et la Défense Alimentaires de l’Université du Minnesota ont énuméré les ingrédients et cartographié la chaîne d’approvisionnement pour un hamburger avec du fromage, de la salade et de la sauce pour une chaîne de restauration rapide. Ils ont listé plus de 80 ingrédients provenant de toutes les parties du monde, parmi lesquelles plus de 30 pays pour le vinaigre, 8 pour la poudre d’ail, 13 pour les tomates, 10 pour la viande bovine et 15 pour le gluten de blé.

Un cheeseburger contient plus 80 ingrédients provenant de toutes les parties du monde

Le burger en apparence simple peut comprendre, outre évidemment la farine (farine de blé blanchie), l’eau, la levure, le sel et des graines de sésame, environ 30 autres ingrédients pour maintenir les propriétés de transformation et la texture, du bicarbonate de soude, des vitamines et un certain nombre de produits chimiques minéraux utilisés comme conservateurs, agents de blanchiment et éléments nutritifs de levure.

Ce ne sont pas seulement les ingrédients qui sont mondialisés, il en est de même pour le matériel de transformation, l’emballage et les produits chimiques pour le nettoyage.

L’alimentation des animaux élevés à la ferme, les engrais, les pesticides, les vaccins, les médicaments vétérinaires et l’équipement agricole sont également mondialisés. Chaque produit et étape est dépendante de ses propres systèmes complexes interconnectés, multipliant les risques pour la sécurité alimentaire.

Mondialisation alimentaire : avantages et conséquences

Le commerce mondial des denrées alimentaires profite aux consommateurs grâce à des prix plus bas, une plus grande variété d’aliments, une meilleure qualité, un approvisionnement qui dépend moins des saisons et des denrées disponibles toute l’année. Cela a été rendu possible par le développement des transports,de la réfrigération, de l’information et de la technologie des communications (Internet, téléphones portables, etc.) de la technologie agricole, de la technologie alimentaire et par la libéralisation du commerce mondial.

Toutefois, le nombre croissant d’étapes et les composants du système alimentaire couvrant la production, la transformation et la distribution à travers de grands réseaux complexes augmente le risque de maladies d’origine alimentaire et d’autres dangers, en élargissant la gamme des maladies d’origine alimentaire qui peut être introduite dans le systèmes.

Cela amplifie aussi la santé et l’impact économique d’un événement de contamination unique, affectant potentiellement beaucoup plus d’industriels, de fournisseurs et de consommateurs à travers de multiples frontières. Par conséquent, chaque partie de l’ensemble du système “ de la ferme à la fourchette ” doit fonctionner de manière optimale pour maintenir la santé économique des participants et la santé du consommateur.

Panne du système de sécurité alimentaire

Compte tenu du volume du commerce international des denrées alimentaires, il est remarquable qu’il y ait relativement peu d’incidents sanitaires. Cependant, un exemple récent illustre l’étendue potentielle des risques. L’Institut Robert Koch en Allemagne a étudié l’éclosion d’une souche rare de colibacille (O104: H4), d’abord identifié dans le nord de l’Allemagne en mai 2011*.

Il a été constaté que cette épidémie a entraîné 4 321 cas d’infection, parmi lesquels 3 469 cas de Shiga Toxine Escherichia Coli et 852 cas de syndrome hémolytique et urémique (SHU). 53 décès ont été signalés dans 14 pays européens, les États-Unis et au Canada jusqu’à la fin du mois de juillet lorsque l’épidémie a été déclarée terminée. L’épidémie de cette maladie d’origine alimentaire a finalement été liée à des graines de fenugrec importées d’Egypte.

Cependant, il y avait au début une confusion sur la source de l’épidémie, la reliant à tort aux légumes espagnols. Cela a causé des pertes économiques aux producteurs de plusieurs pays, en particulier les agriculteurs espagnols puisque cela a entraîné une chute importante des exportations. Cela a également créé des tensions internationales qui ont duré longtemps entre les pays producteurs et les pays consommateurs. L’Union européenne a indemnisé les agriculteurs dans un certain nombre de pays avec une aide d’urgence de 220 millions € mais on pense que les pertes totales ont été beaucoup plus élevées.

Les chercheurs ont conclu que l’épidémie : ” A révélé à quelle vitesse un agent pathogène d’origine alimentaire peut se propager et causer des maladies graves et la mort. Cela démontre l’importance des systèmes de surveillance appropriés afin de détecter une éclosion précoce et d’un système de notification rapide pour aviser les autorités sanitaires correspondantes. ” *

La production alimentaire à un point unique dans l’histoire

Un rapport du Bureau du gouvernement britannique pour la Science sur l’Avenir de l’Alimentation et l’Agriculture a conclu que le système de production alimentaire mondiale est à un point unique dans l’histoire, faisant face à une “ confluence sans précédent de pressions au cours des 40 prochaines années ” **. Il a identifié qu’au-delà de la pression de la population mondiale (augmentation de 7 milliards à 8 milliards d’ici 2030, et probablement plus de neuf milliards en 2050), il y aura un changement dans les attentes en raison de changements économiques.

“ Beaucoup de gens sont susceptibles d’être plus riches, créant une demande pour une alimentation plus variée, de haute qualité nécessitant des ressources supplémentaires pour la produire. Du côté de la production, la concurrence pour la terre, l’eau et l’énergie s’intensifiera alors que les effets des changements climatiques deviendront de plus en plus apparents. La nécessité de réduire les émissions de gaz à effet de serre et l’adaptation au changement climatique deviendront impératifs. Au cours de cette période la mondialisation continuera, exposant le système alimentaire à des pressions économiques et politiques nouvelles. “

5 défis majeurs à la sécurité alimentaire

Le rapport a énuméré 5 défis à la sécurité alimentaire qui constituent une menace majeure :

  • Équilibrer la demande future et l’offre durable, afin de faire en sorte que les approvisionnements alimentaires soient abordables.
  • Faire en sorte qu’il y ait une stabilité suffisante dans les approvisionnements alimentaires et protéger les plus vulnérables de la volatilité.
  • Atteindre un accès mondial à l’alimentation et éliminer la faim.
  • Gérer la contribution du système alimentaire à l’atténuation du changement climatique.
  • Maintenir la biodiversité et les écosystèmes tout en alimentant le monde. De nombreux systèmes de production alimentaire ne sont pas durables, mettant en danger la production future et continuant à dégrader l’environnement.

Point de vue holistique

Il y a un mouvement qui prend de l’ampleur qui consiste à aborder les problèmes de l’approvisionnement alimentaire mondial d’un point de vue plus global. Le concept One Health reconnaît qu’il existe une interface changeante entre les personnes, les animaux et l’environnement et la nécessité de nouvelles approches pour assurer la sécurité alimentaire, allant au-delà des maladies infectieuses.

Cela appelle à un effort de collaboration entre plusieurs disciplines, travaillant au niveau local, national et mondial. Cela englobe également la santé environnementale et l’écosystème, la faune, l’utilisation des terres, les sciences sociales, les maladies non infectieuses et les maladies chroniques, la résistance aux antibiotiques, la biodiversité, et de nombreuses autres questions.

Maintenir l’approvisionnement alimentaire et la résilience des chaînes d’approvisionnement dans l’avenir requiert une meilleure compréhension des facteurs extérieurs des systèmes déjà complexes de production et de distribution et des systèmes plus intelligents pour surveiller la sécurité alimentaire et la panoplie des menaces qui pourraient perturber ces systèmes.

Bibliographie

* Institute of Medicine. Improving Food Safety Through a One Health Approach: Workshop Summary. Washington DC: The National Academies Press, 2012. Contenu en ligne (vérifié le 1er mars 2016).

** Foresight. The Future of Food and Farming. Final Project Report. London: The Government Office for Science, 2011. Disponible en ligne (vérifié le 1er mars 2016).

 

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